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Wider Center has over 100 pro bono lawyers
100号人的庞大律师团队,恐怕只有世界首富比尔·盖茨才能负担得起吧?那倒未必,社会贫弱人士同样可以享受到他们的服务,而且还是免费的!不相信?且听我们从头道来。
首先,让我们把日历往回翻到2013年7月16日。这一天,经深圳市福田区司法局和民政局批准,维德志愿法律服务中心(“维德中心”)正式诞生了。这是一家由热心公益的深圳律师自筹资金、自发创办的民间法律援助平台机构。其成立的目的是在法律界倡导和推动国际通行的志愿法律服务(Pro Bono)理念,组织和协助商业律师每年贡献一定的时间和技能,向社会弱势群体、贫困人群、边缘人群以及帮助和代表这些人群的公益慈善组织提供免费的法律服务,从而为政府法律援助提供必要的补充。
现在,让我们再把日历翻到2014年1月13日。这一天,来自广东百利孚律师事务所的冯江律师在维德中心网站注册,正式成为维德中心第100名志愿律师。
不到半年时间,维德中心迅速实现了志愿律师团队人数从零到一百的突破,百名志愿律师来自全市49家律师事务所,而且这个队伍还在不断扩大(截止发稿日已有109名注册维德志愿律师)。这背后隐藏着一段段律师们与维德中心“喜结良缘”的佳话,充分展现了深圳律师投身公益事务的巨大热情。
凑巧成为维德中心第100名志愿律师的冯江律师是一名经验丰富的老律师,目前担任广东百利孚律师事务所主任、福田区人民政府法律顾问、深圳大学法学院法律硕士研究生校外导师等职务。他专注于反垄断、反不正当竞争、知识产权滥用领域,曾发表《中国企业并购的反垄断律师实务》等著作。早于2004年,冯江律师即牵头成立深圳市律师协会反垄断专业委员会并担任历届主任,该委员会是全国各地律师协会中第一个反垄断专业委员会。得知维德中心刚刚成立了公益诉讼部,冯江律师就反垄断和消费者权益保护等公益诉讼领域事务向维德中心献计献策,特别提议由维德中心牵头,为去年韩国三星等液晶面板企业价格垄断案中的消费者策划发起公益诉讼(相关报道详见本期“维德公益法律观察”)。
截至目前为止,维德中心已经成功受理了近30宗志愿法律服务需求申请,超过20位维德志愿律师为受援对象提供了免费的法律服务。受援对象既包括贫困群体、弱势群体个人,也包括各类民间公益慈善组织。去年广受关注的“12.11特大火灾”的受灾群众、女社工猝死事件的死者家属等均获得过维德志愿律师的免费法律援助。
除了提供民间法律援助服务,维德中心还成功举办了六场公益法律沙龙,其中既有面向律师的专业研讨会,也有面向社会组织的法律讲座。同时,维德中心还在国内外积极开展志愿法律服务的理念传播,参与了第二届“中国慈展会”和第七界“欧洲志愿法律服务论坛”等各类行业交流和社会活动。
在努力完善自身的同时,维德中心也积极开展对外合作。目前已经开展的合作项目包括:与福田区司法局合作推出的“夹心层法律援助计划”、与福田区检察院合作进行的“完善合适成年人制度”试验项目、与深圳大学法学院合作推出的公益法律诊所教育“种子计划”、与隆安律师事务所合作开展的“深圳地区政府及民间法律援助现状调研”项目、与深圳市青年社会组织联合会合作推出的“青社联会员服务计划”、以及与北京大学筋斗云法律诊所合作进行的“法律网络技术支持计划”等。
2014年将是维德中心开拓成长的重要一年,在维德志愿律师团的支持下,维德中心将以加倍的热情和创意,在深圳乃至全国推动与传播志愿法律服务的理念,建设和维护民间法律援助的专业平台,积极参与建设公民社会,追求实现“法律面前人人平等”。