维德法律服务中心>Cooperative Programs > Clinical Legal Education
Clinical Legal Education

 
Legal Clinic Cooperative Program
                             -------- A Gift for the 30th Anniversary of Shenzhen University

 
As a gift for the 30th anniversary of Shenzhen University in 2013, the “Seed Plan” --- the legal clinic cooperative program, which was jointly launched by the Law School of Shenzhen University (LSSU), the Legal Culture Society of Shenzhen (LCSS) and Shenzhen Futian Wider Legal Service Center (“Wider”), is designed to make law school students enhance professional ethics and sense of social responsibility and increase their interests in commonweal activities by involving them in pro bono legal services.

 

Clinical legal education

 
If medicine is a science for treatment of human diseases, law a special approach to treatment of social problems. Originated from the US, clinical legal education aims to develop students’ practicing abilities with real cases, enabling them to “think like a lawyer” and “solve problems like a practicing lawyer”. Just as “no practice, no gain in one’s wit”, such clinic provides hands-on experience to students. Such education has the following features: first, students’ professional skills and ethics may be enhanced through practice in real cases under supervision of their tutors; second, the underprivileged may receive pro bono legal services; and third, social justice will be fostered.
 

Public-welfare nature of clinical legal education

 
The essence of clinical legal education is to inculcate students with values of equality and justice and public consciousness, rather than to help them learn legal skills. Jhering once said that “those who have not experienced sufferings by themselves or of others may not know what right is, even if they could recite the Corpus IurisCivils backward fluently.”Through this program, students will meet parties in the weak position in real cases, especially legal aid cases, get to know their difficulties in life and their misfortunes resulted from their cases, and hence pay more attention to fairness and justice, which may conducive to reduce abuse of power when those students start their works in judicial or governmental agencies, as they are aware of the catastrophic impacts of abuse of power on ordinary people.
 
Seed plan
 
By 2012, there were about one hundred law schools in China that provided clinical legal education, covering public interest litigation, Client protection, protection of the rights and interests of the underprivileged, legal services for immigrant workers, legal services in rural areas, protection of the rights and interests of women and minors, juvenile delinquency correction, local legislation, legal services in communities and protection of the rights and interests of AIDS patients.
 
The LSSU has set up a “Legal Aid Workstation”, where a lot of meaningful attempts have been made in this regard. At this anniversary of the University, with the assistance of the LCSS, the alumni association of the LSSU, and Wider, a nongovernmental legal aid organization, it will officially launch the clinical legal education program for the public benefits, the specific objectives of which are as follows:
 

  • To offer opportunities for students to experience legal services for the poor;
  • To make students better understand the “client-centered” position and improve their communication skills;
  • To enable students to understand the relationship between a lawyer and his/her client, including mutual respect and party autonomy;
  • To let students get to know the issues in legal, economic, social and institutional respects that are usually faced by the underprivileged;
  • To accept legal aid cases, render legal services for communities and study the impacts of existing laws on the poor and the vulnerable;
  • To involve students in legal practices and ask them to assess the impact of their jobs on clients and the legal system by accepting legal aid cases, providing consulting services and filing proposals for legal improvement.

 
Wider Center
 
Wider Center will provide legal aid cases, programs and pro bono lawyers as tutors for the “Seed Plan” by taking advantage of its platform and resources, and offer legal training regarding public welfare to students with teachers from the LSSU.
 
There are six members of the board of directors of Wider Center from Shenzhen University, who are Prof. Zeng Yueying, Vice President of the LSSU), Cai Wensheng, Gu Jiayang, Huang Xuetao, Li Yan and Xie Huoqin, alumni of the LSSU. Through this plan, teachers and students as well as alumni of the LSSU will have close cooperation to cultivate the seeds of pro bono and make their contributions in this field. 
 
Members of the program team:
 
Liu Biao, a teacher from the LSSU
Lynn Li, a lawyer and executive director of Wider Center
Bu Jing, Project Officer
He Yongshan, Project Officer
 
This program was sponsored by the Legal Culture Society of Shenzhen.